A Better Quality of Life at Any Age

 

A typical multi-generational Guatemalan family
Una familia típica de varias generaciones del Ixcán.

I just finished a phone call to Guatemala. I have a friend in the Peace Corps who is working in a Mayan village in the mountains. My friend, Marisol, is living with a family; a typical Guatemalan family where the grandparents live with the children and grandchildren. I talked with Maik, the son of Boni, the grandmother. Boni has been diagnosed with advanced cataracts in both eyes, leaving her nearly blind.

Cataract surgery is extremely successful these days and the procedure allows people to extend they’re productive and active lives, with normal vision. I’ve never seen statistics on this, but from my experience I believe that restoring someone’s vision actually extends their life. They are able to continue with life as usual, reading, driving, sewing, working.

Maria had cataract surgery at age 85. She stayed active around the home for another 10 years Maria tuvo cirugía de cataratas a los 85 años. Ella estaba activa en su casa por 10 años más.

Without the surgery a person slowly goes blind and often loses his or her motivation to go on, unable to do the things that have meant so much to their quality of life. This can lead to inactivity and depression and a downhill slide. I feared this might be the case for Boni. She is only about 70 years old, and in good health.

The reason Marisol’s family wanted to consult with me was because Boni has a lot of fear of a doctor doing surgery on her eyes. This is a problem I had some experience with from my work in Ixcán, Guatemala. When we started our eye care project (Enfoque Ixcán), 22 years ago, people in the rural villages had no knowledge of medical techniques like cataract surgeries.

In the first years we were funding eye surgeries, we wouldn’t have more than 10 to 15 people a year brave enough to elect to have the surgery. Some had heard that the eye was taken from its socket, operated on, then replaced. You can understand the fear that might generate.

I reassured Maik, and his wife Lydia, of the safety record of the surgery. We discussed the process, the doctor visits required, the cost and the outcomes. I gave them the address of an excellent eye clinic in Guatemala City called Visualiza. At Visualiza they have a social service clinic, where the poor are served. The cost is greatly reduced so that money is less of an issue. For example, for our Enfoque Ixcán patients $160 will cover the cost of a cataract surgery plus 3 nights at a hotel and half of their transportation costs.

 

Santiago had his eye surgery at age 65, 15 years ago. He’s still able to work on his farm
Santiago tuvo su cirugía de los ojos a los 65 años, hace 15 años. Todavía puede trabajar en su finca.

Enfoque Ixcán has now funded 550 cataract surgeries and we take people to Visualiza in groups of 25 to 30 at a time, 80 to 100 people per year. Even at that, we are barely keeping up with the need. It is estimated that there are about 4,000 people in Ixcán who are blind due to cataracts.

You can help by making a donation today HERE. Even a small donation goes a long way when combined with the donations of other people. You can help someone like Boni realize a full productive life, enjoying her grandchildren and continuing to help around the home.

Thanks for supporting the gift of sight.

Scott Pike, OD

Acabo de terminar una llamada a Guatemala. Tengo una amiga en el Cuerpo de Paz quien está trabajando en un pueblo Maya en las montañas. Mi amiga, Marisol, está viviendo con una familia; una familia típica guatemalteca en cual los abuelos viven con sus hijos y los nietos. Yo hablé con Maik, el hijo de Boni, la abuela. Boni ha sido diagnosticado con cataratas avanzadas en los dos ojos, y la han dejado casi ciega.

La cirugía para cataratas tiene muchísimo éxito hoy en día y el procedimiento permite que la genta extiende sus vidas activas y productivas, con vista normal. Nunca he visto estadísticas sobre esto, pero en mi experiencia yo creo que recuperando la vista de alguien extiende su vida. Son capaz de continuar con su vida como normal leyendo, manejando, cosiendo, trabajando.

Bartolo had surgery 10 years ago. He’s now 88 and still active in his village
Bartolo tuvo cirugía hace 10 años. Ahora tiene 88 años y todavía está activo en su pueblo.

Sin la cirugía una persona lentamente convierta a ciega, y muchas veces pierden su motivación para seguir viviendo, sin la habilidad de hacer las cosas que son importantes para su calidad de vida. Esto puede terminar en falta de actividad y depresión. Yo tuve miedo de que esto pasara a Boni. Ella tiene apenas 70 años, y está en buena salud.

La razón porque la familia de Marisol quería consultar conmigo es porque Boni tiene mucho miedo de un doctor haciendo cirugía en sus ojos. Esto es un problema con que tengo mucha experiencia de mi trabajo el Ixcán, Guatemala. Cuando empezamos nuestro proyecto de cuidado de los ojos (Enfoque Ixcán) hace 22 años, la gente en los pueblos rurales no tenía conocimiento de las cirugías para cataratas.En los primeros años de dar fondos para cirugías, no tendríamos mas que 15 personas valientes por año quien participaron en las cirugías. Algunas personas habían escuchados que los doctores sacan el ojo de la cavidad del ojo para hacer la cirugía, luego lo ponen otra vez. ¡Se puede entender el miedo que esto podría causar!

Yo expliqué a Maik y su esposa, Lydia, sobre la seguridad y el eficaz de la cirugía. Discutimos el proceso, las visitas a la clínica que se requiere, el costo y los resultados. Les di la dirección de una clínica excelente en la Ciudad de Guatemala que se llama Visualiza. En Visualiza ellos tienen una clínica de servicios sociales, donde la gente pobre reciben ayuda. El costo es muy reducido para que el gasto es menos problemático. Por ejemplo, para nuestros pacientes de Enfoque Ixcán, $160 cubre el costo de la cirugía para cataratas más 3 noches en un hotel y la mitad de los gastos del transporte.

Enfoque Ixcán ha proveído 550 cirugías de cataratas y ahora llevamos grupos de 25 a 30 personas a la vez a Visualiza, hasta 80-100 personas por año. Aún con esto casi no podemos alcanzar a la necesidad. Está estimado que hay 4,000 personas en el Ixcán que son ciegas por las cataratas.

Usted puede ayudar por hacer una donación hoy. Aún una donación pequeña puede hacer mucho en combinación con las donaciones de otros. Usted puede ayudar alguien como Boni a seguir una vida productiva y llena, gozando sus nietos y ayudando en la casa.

Gracias por apoyar el regalo de la vista.

Scott Pike, OD