Mis primeros viajes a Guatemala fueron justo después de que el país firmara los acuerdos de paz que ponían fin a 36 años de guerra civil. El país empezaba de nuevo con las primeras elecciones democráticas en unos 40 años. Todo el mundo tenía esperanzas de que la reconstrucción de la infraestructura social fuera un éxito.

No funcionó del todo así. Se celebraron elecciones y se eligieron nuevas administraciones cada cuatro años, pero el poder siempre estuvo en manos de los muy ricos, los militares, el crimen organizado o una combinación de cada uno de ellos. La corrupción se generalizó. Muchos de los anteriores presidentes pasaron tiempo en la cárcel y los que no lo hicieron probablemente deberían haberlo hecho.

Hospital público de Ixcán, obras paralizadas por la corrupción

Un ejemplo de corrupción en Ixcán fue un nuevo y muy necesario hospital, que se inició en 2015. Debido al mal manejo de los fondos por parte de un funcionario del gobierno en la adjudicación de contratos para la construcción, hoy en día el "nuevo" hospital se encuentra completado en un 50% en un campo de malezas. No se han hecho obras en 4 o 5 años. Se está a la espera de que un tribunal resuelva las fechorías. Pero los tribunales también han sido corruptos.

La corrupción ha sido tan común que se dio por sentada. Cada nueva administración actuaba con impunidad y muy pronto se convirtió en la norma; la forma en que funcionan las cosas en Guatemala. Entre los habitantes de Ixcán se ha instalado la resignación. La pobreza, la delincuencia y la emigración a Estados Unidos son algunos de los resultados.

Este mes ha ocurrido algo nuevo. De la veintena de partidos políticos, un partido reformista, llamado Semilla, surgió de la nada y obtuvo suficientes votos para forzar una segunda vuelta entre los dos candidatos presidenciales más votados. El candidato de Semilla era tan insignificante para los partidos gobernantes del pasado corrupto que no lo reconocieron como una amenaza.

El domingo pasado Bernardo Arévalo, el candidato de Semilla, ganó las elecciones, imponiéndose a uno de los partidos tradicionales por más de 20 puntos porcentuales. Lo hizo presentándose con la promesa de acabar con la corrupción. El pueblo ha hablado. Ahora queda por ver si Arévalo puede cumplir su promesa.

El padre de Arévalo fue el primer presidente de Guatemala elegido democráticamente en 1944. Su gobierno y el siguiente se conocieron como los 10 años de la primavera democrática, pero fueron derrocados por la CIA en 1954.

En Ixcán hay muchas esperanzas de que el segundo Arévalo tenga tanto éxito como su padre. Me alegro por mis amigos de Ixcán de que haya una oportunidad de cambio, de que haya un cambio.

Scott Pike, fundador de Enfoque Ixcán

Bernardo Arévalo, Presidente