Enfoque Ixcán

Enfoque Ixcán es una organización sin fines de lucro que proporciona cuidado de los ojos y educación sobre salud ocular a una remota región selvática de Guatemala. Nuestro programa es único en el sentido de que entrenamos, equipamos y capacitamos a los promotores locales de la salud ocular para que puedan servir a sus comunidades durante todo el año. Proporcionan exámenes básicos de la vista, gafas, educación sobre salud ocular y acceso a la atención quirúrgica.

Historia del Enfoque Ixcán

Pedro Chom

La región del Ixcán de Guatemala, con más de 100.000 habitantes, está situada en el noroeste del país, cerca de la frontera con México. En 1996, mientras visitaba la zona, Portland, OR, el optometrista Dr. Scott Pike conoció a un pobre agricultor maya de subsistencia, llamado Pedro Chom. Pedro vivía en una aldea formada en forma cooperativa, Santa María Tzeja.

Este encuentro casual cambiaría la vida de ambos.

Se espera que cada miembro de la cooperativa se ofrezca voluntario para el bien del pueblo y Pedro contribuyó con algunas horas de su tiempo cada semana para trabajar como "promotor de salud". Para compensar la falta de médicos en estas áreas remotas, el gobierno entrena a los residentes locales en los fundamentos de la atención sanitaria. Desde las lesiones menores hasta el parto, se convierten en el "promotor de las necesidades de salud de la gente". Aunque se enorgullecía y disfrutaba de su trabajo como promotor de salud, Pedro iba a dejar su trabajo porque tenía dificultades para leer las instrucciones de los medicamentos que dispensaba a sus pacientes.

El Dr. Pike se dio cuenta de que todo lo que Pedro necesitaba eran gafas de lectura. Como la mayoría de la gente del Ixcán, no tenía acceso a la atención de la vista y era demasiado pobre para pagarla. El oftalmólogo más cercano estaba de seis a diez horas de distancia en la ciudad de Cobán. Pocos podían permitirse el viaje (en la parte trasera de un camión), el tiempo fuera de sus granjas y familias, o los honorarios de los médicos. Cuando el Dr. Pike regresó a Portland hizo un par de gafas y se las envió a Pedro.

El Dr. Pike regresó al pueblo al año siguiente y con la ayuda de Pedro lanzó un proyecto de cuidado de los ojos para este pueblo. Nació Enfoque Ixcán. El nombre Enfoque Ixcán significa "Enfoque en el Ixcán". A través de los años Pedro asumió más y más responsabilidades en el cuidado de la salud del pueblo y ahora, 22 años después, su trabajo voluntario ha evolucionado a un puesto de tiempo completo, pagado, llamado el facilitador de salud del pueblo.

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Propósito de la Organización

Más del 40% de la gente del área de Ixcán necesita gafas. Casi el 5% son ciegos con cataratas. Mientras que la mayoría de las cataratas se encuentran en las personas mayores, los niños y adultos jóvenes también son diagnosticados con ellas.

Desde 1996 el Dr. Pike ha desarrollado metódicamente el proyecto para llevar la atención ocular primaria a esta población extraordinariamente desatendida. Cada año pasa una semana en Santa María Tzeja enseñando a Pedro, Felipe Panjoj, quien comenzó a trabajar con Enfoque Ixcán en 2005, y ahora, Carlos Quinilla, nuestro más reciente promotor de salud ocular que comenzó en 2017, los fundamentos del cuidado de los ojos, incluyendo anatomía, óptica, refracción, dispensación de gafas y reconocimiento de enfermedades. Cada vez que nos visita, el Dr. Pike lleva a los tres hombres equipo adicional y con el tiempo sus habilidades y destrezas se han desarrollado. Hasta la fecha han examinado a más de 4.700 personas de más de 100 pueblos diferentes. Las gafas se dispensan de un inventario que el Dr. Pike repone en sus visitas dos veces al año.

Felipe PanjojCarlos Quinilla
Felipe PanjojCarlos Quinilla

Estos promotores de la salud ocular trabajan en oficinas alquiladas en el principal centro comercial y municipal de Ixcán, Playa Grande. Tienen horas de oficina 5 días a la semana y ven a pacientes de todas las comunidades de Ixcán. Cada año las EHPs hacen 4-5 viajes a una clínica oftalmológica, Visualiza, a 5 horas de distancia, acompañando a los pacientes que necesitan cirugías de ojos. Desde 2002 Enfoque Ixcán ha financiado más de 700 cirugías de ojos, incluyendo más de 500 cirugías de cataratas para restaurar la vista.

El buen cuidado de los ojos también incluye la educación y la prevención. Nuestros promotores de la salud ocular disponen de gafas de sol y gorras de béisbol para protegerse de los rayos ultravioletas del sol y gotas oculares lubricantes para protegerse de los efectos desecantes de la vida en torno a los incendios de leña y el polvo y el viento. Se han hecho folletos informativos para los maestros y el público en general del Ixcán. De esta manera aprenden sobre la visión, las condiciones de los ojos, la salud ocular y la prevención de problemas oculares para todas las edades.

Crecimiento del Enfoque Ixcán

A medida que el proyecto se expandió más allá de la capacidad del Dr. Pike de cubrir personalmente los gastos, Enfoque Ixcán se formó como una organización de caridad en 2005. Recibió su estatus 501(c)(3) en mayo de 2006.

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Los éxitos recientes y los planes futuros...

El equipo de IE-Amigos de 2018

El equipo de IE-Amigos de 2018

En agosto de 2018 Enfoque Ixcán y Amigos Eye Care de la Facultad de Optometría de la Universidad del Pacífico unieron sus fuerzas por 16 años consecutivos proporcionando clínicas oftalmológicas en el Ixcán. En 4 días de clínicas, en 3 pueblos diferentes, se examinaron 1051 pacientes y se dispensaron 561 pares de gafas. También se añadieron 42 personas más a la lista de personas que necesitaban cirugías oculares.

A partir de una Subvención Global de Rotary International recibida en 2016, hemos adquirido equipos actualizados, hemos proporcionado capacitación a nuestros Promotores de Salud Ocular (PSO), hemos aumentado nuestro inventario de gafas y hemos proporcionado capacitación sobre el cuidado de los ojos a las enfermeras del gobierno de la región del Ixcán.

Actualmente estamos recaudando dinero para construir nuestra propia clínica en un terreno donado por el gobierno municipal.

 

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