El 2017 marca el 30 aniversario de la relación entre el pueblo de Santa María Tzeja, Ixcán, Guatemala y la Iglesia Congregacional de Needham, MA. Needham ha enviado 2 delegaciones por año a esta aldea desde 1987. A lo largo de los años Needham ha ayudado a Santa María Tzeja (SMT) con becas, fondos de desarrollo y sobre todo, amistad. Este año es el viaje de mi 21ª delegación. Ninguna otra visita ha sido tan acogedora.

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Los fundadores de la asociación iglesia/pueblo, Kay y Clark Taylor, son parte de la delegación. Ambos en sus 80's, Kay y Clark están haciendo lo que esperan que sea su última visita a SMT. Son muy queridos y respetados por la gente de aquí. En nuestro primer día fuimos recibidos con música de marimba, interpretada por estudiantes de secundaria, bailes, discursos de bienvenida, sonrisas, apretones de manos y abrazos. El camino a nuestra vivienda estaba adornado con flores, un arco hecho con ramas de palma y forrado con estudiantes en sus trajes indígenas.

Kay y Clark llegaron aquí por primera vez cuando el pueblo estaba bajo control militar y la mitad de la población anterior a 1982 (cuando la violencia golpeó esta zona) había huido a México para evitar ser asesinados por el ejército. Era un pueblo extremadamente pobre. En los años que han pasado el pueblo tiene ahora más de 40 graduados universitarios y SMT se ha convertido en un faro de progreso y esperanza de la pobreza de Ixcán.

Mientras caminamos por los caminos y senderos de SMT, somos constantemente detenidos por transeúntes que desean dar sus saludos personales y agradecer a Kay y Clark. Qué legado......treinta años de difundir el amor, la justicia, la amistad, el liderazgo, la reforma educativa y los derechos humanos a una comunidad y región.

La asociación no ha sido unilateral. La gente de aquí ha respondido con interés, deseo, trabajo duro, dedicación y una medida igual de amor. De hecho, han enriquecido las vidas de todas las delegaciones con su espíritu, amor por la vida, tranquilidad y compromiso con la familia y la comunidad.

Lo que comenzó hace 30 años ciertamente continuará creciendo y prosperando en el futuro a través de las vidas de las muchas personas que han sido cambiadas por esta notable asociación.

Scott Pike
Santa María Tzeja, Ixcán, Guatemala.