¡Dr. Pike, sin nadie que hable inglés a la vista!

¡Dr. Pike, sin nadie que hable inglés a la vista!

Adela, mi anfitriona, con César, promotor de salud en la clínica oftalmológica

Adela, mi anfitriona, con César, promotor de salud en la clínica oftalmológica

A menudo he oído y he llegado a creer que la inmersión total es la mejor manera de aprender un nuevo idioma. Sin embargo, tener tiempo para una estancia prolongada en Guatemala nunca ha sido posible para mí, más allá de 2 semanas. La mayoría de esas dos semanas son con, o alrededor de gente que habla inglés, así que no es muy útil para una experiencia de inmersión.

En este viaje tuve una mini-inmersión, pasando 2 días y medio sin un angloparlante a la vista, hablando con mis amigos en la clínica oftalmológica Vincent Pescatore. Fue bastante bien. Cometí los errores habituales, como confundir palabras que tienen sonidos similares pero que tienen significados muy diferentes. Le pregunté a mi anfitriona, Adela, si tenía algún "bello", confundiendo "hermanos" con "hermosos". No estaba segura de cómo responder y me miró con esa mirada de "¿qué diablos?". Nos reímos mucho. Una vez le pregunté a un cajero del banco algo sobre "ratas" cuando lo que quería saber era el tipo de cambio del dólar. Luego está el siempre gracioso comentario sobre el buen pecho que tiene alguien, cuando quieres felicitarlo por el hermoso techo que tiene su casa.

Charlando con los promotores de salud Peten y Cesar

Charlando con el promotor de salud de San Pedro, Petén y César

Después de un par de días empecé a sentir que estaba pensando en español, incluso hablando conmigo mismo en español. Esto fue un gran avance. Pero, fue entonces cuando mis problemas de inmersión comenzaron realmente estaba pensando en español con un vocabulario limitado. En medio de una frase tuve que parar porque no sabía la palabra con la que proceder, y como estaba pensando en español, ¡tampoco podía pensar en la palabra inglesa! Mi mente estaba en blanco, bloqueada por la inmersión.

Es irónico que se tarde más tiempo en aprender un idioma cuando se es mayor, pero es cuando empezamos a darnos cuenta de que el tiempo es limitado, no algo que las personas mayores tengan en abundancia.

 

¡Ni siquiera Mario me entendió!

¡Ni siquiera Mario me entendió!

Al final de mis dos días y medio de inmersión, estaba ansioso por escuchar algo de inglés en mi lengua. Me subí al autobús para volver a la ciudad de Guatemala y descubrí que mi compañera de asiento era una joven rubia, nada española. Esperaba que no fuera alemana o francesa. Le pregunté, en español, si hablaba español. Ella respondió con una mirada preocupada, "No". Volví con, "¿Qué tal el inglés?" Ella dijo: "Sí". Estaba emocionado... hasta que continuó hablando en el inglés de la Reina, con un acento que apenas podía entender.

Deseaba que hablara español. Me resigno a estar atrapado en la inmersión.

Scott Pike
Enfoque Ixcán