Durante nuestro viaje misionero de atención oftalmológica en agosto, conocimos a Juana Mendoza. Su nuera la acompañó en autobús desde su pueblo en Primavera, Ixcán. Ella se quejó de que su visión era muy borrosa y lo había sido durante varios años. Ella dijo, "mi mala visión no se siente bien y ya no me gusta".

A Juana le diagnosticaron cataratas y le recomendaron una operación para recuperar la vista.

Te pido ayuda para devolverle la vista.

Pero, antes de sacar la chequera, siga leyendo para conocer su historia.

No conozco los primeros años de Juana, pero cuando tenía 15 o 16 años, a principios de los 70, se trasladó a Ixcán con sus padres. Se casó y formó su propia familia. Eran pobres agricultores de subsistencia, como todas las familias de su pueblo. Pero tenían su propia tierra y eran optimistas sobre el futuro.

Eso estaba a punto de cambiar, drásticamente.

Cuando la guerra civil guatemalteca se extendió a la región del Ixcán, Juana tenía 6 hijos. La agricultura en la selva era un trabajo duro y se necesitaban familias numerosas para plantar, cultivar y recoger las cosechas.

A principios de la década de 1980, los militares guatemaltecos recorrieron la región del Ixcán con una serie de masacres. Una tras otra, las aldeas fueron asaltadas e incendiadas mientras los soldados buscaban metódicamente a los guerrilleros de la oposición. Cientos de aldeanos fueron asesinados sistemáticamente. Juana y su familia huyeron a la selva, como la mayoría de la población.

Este fue el comienzo de intensas dificultades para Juana y el motivo por el que hoy necesita tu ayuda.

La población que huyó, miles de personas, fue finalmente identificada en 3 grupos: algunos se entregaron a los militares y vivieron bajo el control del ejército, otros huyeron a México, y se convirtieron en refugiados, y otros huyeron a las montañas y pasaron los siguientes 14 años como nómadas, moviéndose constantemente para mantenerse alejados de los soldados.

Juana y su familia formaban parte de este último grupo, llamado CPR (Población Civil en Resistencia). En 1986, el marido de Juana fue capturado y asesinado por los soldados, dejándola a ella con sus 6 hijos. En otra ocasión, uno de sus hijos, una hija, se perdió en las montañas y nunca se encontró.

Juana siguió luchando, manteniendo unida a la familia que le quedaba mientras superaba en astucia y maniobra a los militares para mantenerse a salvo. En 1996 se firmaron los acuerdos de paz y, después de 14 años, Juana pudo sacar a su familia de la clandestinidad. Se formó la aldea de Primavera para las CPR, donde pudieron empezar de nuevo sus vidas y sus medios de subsistencia.

Las luchas que Juana ha soportado se pueden ver en las arrugas de su cara y en la resistencia de su cuerpo cansado. Tu donación a Enfoque Ixcán le devolverá la luz a sus ojos al devolverle la visión con cirugías de cataratas.

Juana, que ahora tiene 67 años, vive tranquilamente en un pueblo acogedor y progresista y está mucho más cómoda que los años que pasó huyendo en las montañas, pero la vida sigue siendo difícil. Uno de los hijos de Juana tiene "problemas mentales" y ella tiene que ocuparse de él. Además, las viudas de Ixcán suelen tener dificultades para ganar lo suficiente para mantener la comida en la mesa familiar. Afortunadamente, como ella mantuvo a la familia a salvo en las montañas, ahora sus hijos pueden compartir lo que tienen con ella.

Cuando usted dona para ayudar a Juana, no le enviaré un calendario, un bolígrafo o etiquetas de dirección, o alguna otra forma de botín. En Enfoque Ixcán, utilizamos tus donaciones estrictamente para ayudar a nuestros pacientes con gafas, cirugías oculares y educación en salud ocular.

Lo que recibirás es un sentimiento cálido en el fondo de tu corazón que proviene de ayudar a otro ser humano necesitado.

También tendrás el agradecimiento permanente de Juana, cuya calidad de vida tras la operación de cataratas mejorará para que pueda disfrutar de sus hijos y nietos, a los que tan valientemente mantuvo a salvo durante tanto tiempo.

Mis mejores deseos para unas felices fiestas,
Scott Pike, OD

P.D. Cada dos meses nuestros promotores de salud ocular en Ixcán llevan a los pacientes a un hospital oftalmológico para que sean operados de cataratas. Su donación asegurará que Juana pueda viajar con el próximo grupo de pacientes. Gracias por su donación, y gracias por preocuparse.